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Un VinFest diversifié et réussi se vend pour la septième année consécutive

Un VinFest diversifié et réussi se vend pour la septième année consécutive

Que se passe-t-il lorsque vous réunissez 10 chefs du monde entier pour organiser un repas de sept plats ? On pourrait penser à la concurrence, à la jalousie, à la critique et au quasi-catastrophe. Contrairement à nos émissions de concours culinaires préférées, la culture des chefs à Vinfest de Caves Winery 2015, était bien le contraire.

Au cours des sept dernières années, la propriétaire de Cellardoor Winery, Bettina Doulton, a organisé le Vinfest, qui consiste en une célébration de deux jours autour de la nourriture et du vin.

Cette année, le Vinfest s'est divisé en un gala le vendredi et une dégustation le samedi. Les événements se composaient de 10 Relais & Châteaux cuisiniers du monde entier. Vinfest se déroule sur le vignoble dans une magnifique tente de récolte qui est décorée de la même manière qu'une grande salle. Le vendredi, le gala a commencé par une réception et s'est poursuivi par un dîner de sept plats. Le dîner était accompagné de sept vins différents, et les invités avaient la liberté de choisir le vin qui convenait le mieux à chaque plat. L'événement s'est terminé par une performance de l'artiste, chanteur et auteur-compositeur Colbie Caillat, deux fois lauréat d'un Grammy Award.

Le samedi soir était moins formel et a attiré plus de monde, mais était tout aussi spectaculaire. L'événement de dégustation était sur le thème de Mardi Gras et chaque chef était dans une petite tente aux bords de la grande tente. Les invités avaient la liberté de tout essayer et de se mêler en se promenant. La deuxième nuit s'est terminée par des performances de Billy Ocean et Shaggy.

Nous avons discuté avec Bettina Doulton de la logistique de l'événement et de ce qui fait qu'il se vend chaque année.

Le Repas Quotidien : Quelle a été votre première pensée en organisant cet événement la première fois ? Pourquoi continuez-vous à le faire chaque année ?

Bettina Doulton : La réponse est donc la même sept ans plus tard. Mes pensées et inspirations sont des visions d'hôtes heureux dans un cadre de vignoble idyllique. Je continue d'animer cet événement, et d'autres, car les invités qui y ont assisté veulent revenir et d'autres qui en ont entendu parler veulent venir. Des invités qui dansent heureux et souriants - une motivation simple et complexe, je l'admets.

A quoi ressemble la préparation des événements ?

La préparation de chaque événement comporte des éléments similaires et nouveaux. Les dates pour l'année suivante sont sélectionnées en août de l'année en cours pour entrer dans les publications du calendrier local. La partie créative, la sélection des thèmes, des artistes et des talents culinaires, se fait d'ici la fin de l'année. Surtout, nous travaillons d'année en année avec une équipe de base : Wallace Events, Flourish Events, Megunticook Market et Trillium Caterers. Nous avons travaillé ensemble pendant tellement d'années que nous avons une excellente compréhension abrégée de la manière de le faire. Tout le monde contribue de manière créative et avec une passion incroyable.

Quelle a été votre inspiration derrière le thème de chaque soirée ? Quelle atmosphère espériez-vous créer ?

La Nouvelle Orléans. Ses éléments gracieux et son dynamisme ont inspiré le week-end. Le vendredi soir était censé ressembler aux fabuleux restaurants gastronomiques de la Nouvelle-Orléans. Samedi soir, l'animation de Bourbon Street. Et oui, dans les deux cas, nous avons pris une licence créative avec tout cela.

Sur la base des années passées, en quoi cet événement était-il unique ?

L'implication de Relais & Châteaux était inattendue et un régal pour nos hôtes, unique à coup sûr. Les chefs de la famille R&C ont créé un magnifique menu unique à plusieurs plats pour le dîner assis du vendredi, puis ont préparé des plats hors du commun pour les stations de restauration le samedi soir.

Pourquoi les 10 chefs ont-ils été choisis ?

La collection d'hôtels raffinés et de restaurants gastronomiques de Relais & Châteaux s'est associée à cet événement et l'invitation a été lancée à de nombreux restaurants de leur association. Nous avons été flattés par leur volonté de venir dans le Maine pour présenter ces événements. Les chefs ont choisi de venir sur invitation et certains des plus grands noms de l'association Relais & Châteaux sont venus dont Barbara Lynch et Scott Jones de Menton à Boston, Colin Bedford de Restaurant Fearrington en Caroline du Nord, et Josh Feathers de Ferme de mûres au Tennessee. J'ai été honoré et très honnêtement surpris. Je n'arrêtais pas de dire : « Savent-ils qu'ils viennent dans un vignoble du Maine ? »

Quelles difficultés l'événement apporte-t-il ?

Ces événements n'apportent pas de difficultés. Des défis, oui. Le plus important est que la taille des événements est limitée pour nous assurer que nous pouvons faire du bon travail pour nos invités. Les événements se vendent et les gens sont déçus de ne pas pouvoir obtenir de billets. Augmenter la taille des événements reviendrait à perdre l'esprit d'une soirée privée. Ce n'est pas ce que nous cherchons à faire. L'autre défi de moindre importance est la logistique. Je ne pense pas que nous ayons eu une année où l'un de nos interprètes n'a pas eu une sorte de problème de voyage. Il y a donc toujours une ruée dans les coulisses que les invités ne peuvent pas connaître.

Que comptez-vous faire l'année prochaine ?

VinFest et Harvest Party sont au programme pour 2016. Nous travaillons actuellement sur les détails. J'espère transporter des personnes avec un thème plus fantaisiste en 2016.


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